L'histoire des chaines à neige

Publié le 24/12/2014 par Virginie Olivier
  • Les chaines à neige métalliques ont été inventées en 1904 par Harold D. Weed dans l'état de New York.
  • Avant cela, les automobilistes utilisaient des cordages en chanvre ou des branches de vigne pour améliorer leur adhérence sur la route enneigée.
  • La société "Weed Chain Tire Grip Company" a connu un grand succès et a même défié Houdini à s'échapper d'un enchevêtrement de leurs chaines.

Les chaines à neige telle que les nous connaissons c’est-à-dire fait d’assemblage de maillon de métal ont vu le jour en Amérique du Nord dans l’état de New York à Canastota précisément.

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Avant les chaines...

Comme partout ailleurs, la plupart des routes de la région ne sont pas pavées et elles subissent difficilement tout au long de l’année les aléas météorologiques. Les pluies et bien sûr la neige rendent le déplacement compliqué pour les premières Cadillac et autres Ford. Les automobilistes utilisaient alors un système (peut-être aussi ancien que les premières roues ?) de cordages en chanvre ou même de branches de vigne avec lequel ils entouraient les pneumatiques.

Ce système avait certes une certaine efficacité, mais la durabilité était très limitée notamment quand elles étaient utilisées dans la boue !

L'histoire des chaines à neige

Weed, le père des chaines à neige

Fort de ces observations et en qualité d’usineur dans l’entreprise « Marvin Casler Company » fondée par son cousin qui réalisait toute sorte de produits comme entres autres des moteurs ou des accessoires pour l’industrie du cinéma, Harold D. Weed conçu au cours de l’année 1904 les premières chaines à neige métallique, les "Grip-Tread for Pneumatic Tires" comprenez des « Bandes de roulement accrocheur pour pneu ». Le brevet est déposé et précise que ces chaines sont « faciles à manipuler et à plier ». Ses premières chaines à neige se montent sur le pneumatique préalablement partiellement dégonflé, elles sont ensuite fixées par des crochets avant que l’on regonfle le pneu afin de maintenir le tout.

Le succès couronna l’entreprise puis Harold vendit ses parts et embrassa une carrière militaire où il fut notamment Lieutenant de lors de la Première Guerre mondiale. Il continua à améliorer les chaines à neige et de créer des accessoires de guerre pour l’US Army. Il mourut décoré en 1961 à l’âge de 89 ans.

La «  Weed Chain Tire Grip Company »

En 1908 la «  Weed Chain Tire Grip Company  » est alors une entreprise florissante et pour un coup de pub « à l’américaine », les dirigeants défièrent le célèbre illusionniste Houdini de s’échapper d’un enchevêtrement de leurs chaines et entouré de pneus. Houdini le releva non sans mal et avec un certain succès.

L'histoire des chaines à neige #2

Malgré le rachat par la « Chains and Cable Compagny » les chaines à neige seront toujours vendues sous le nom de « Weed », ce groupe existe toujours sous le nom d’ACCO et la marque Peerless.

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Mis à jour le 09/02/2024